椅子
迈克.索乃特(Michael Thonet )

        现代建筑中,勒.柯布西埃(Le COrbusier)是一座山,绕不过的,他设计过很多重要的建筑,好像萨瓦公寓、马赛公寓、孟加拉国的政府大楼、印度昌迪加尔的城市规划和政府建筑群等等,影响巨大。我最近在YouTube上听了一段法国纪录片制作人记者Georges Charbonnier(1921-1990)在1950年代的采访录音,是在柯布西埃的办公室做的专访,照片上,柯步坐在一把“桑纳14号”椅子上…其实在许多当时的纪录片上都可以看到,勒.柯布西埃好像一直就只用“桑纳14号”。这件事对我有一定影响,好像柯布西埃这样的现代主义大师,对家具的苛求、挑剔可以说是达到极致的水平,而他一生都信赖“桑纳14号”,必有他的原因。

        对于大多数人来说,这把名为“桑纳”的座椅,无非是一把轻巧结实的藤编椅子而已,其实,这把椅子无论从哪个角度来看,都是经典和现代过渡时期的代表作。换句简单的话来说吧:现代家具设计从它开始。

 

图:“桑纳14号”( Thonet chair, No. 14)

       桑纳椅子的设计师名叫迈克.桑纳(Michael Thonet,1796-1871),1796年出生在莱茵河畔的德国小镇波帕尔德(Boppard am Rhein, Germany)。小时候曾跟随父亲——当地一位著名的制革匠人学手艺,后来还当过木工学徒,1819年自己开业做柜子。早在1830年,迈克.桑纳就开始试验用叠合多层木片、加压弯曲、再用胶水定型的加工方法来制作家具,终于在1836年成功地制造出第一把弯木椅子,叫做“波帕尔德椅子”(德文叫做“Bopparder Schichtholzstuhl ”,相当于英语中的“Boppard layerwood chair”) ,为了能够批量生产这种弯木椅子,他设法收购了胶水工厂“米切斯穆勒”公司(the Michelsmühle)。要推广自己的弯木技术就必须要专利,1837年间,桑纳曾设法在德国、英国、法国、俄国申请,但是都不成功。于是,他回过头来全力改进自己的椅子,用热蒸汽来弯木,材料则选择更细一点、轻一点、结实一点的木条,终于做出了更加优雅、轻巧、美观的桑纳椅子来。掌握了新技术之后,他继续设计了整套采用这种技术生产的系列家具,时髦、漂亮、典雅,又能够批量生产,完全摆脱了以前各种弯木椅子的笨拙、沉重感,在当时是实用的功能和美观的形式结合得最好的典范。这批“波帕尔德椅子”刚一投放市场,立即受到热烈的欢迎。

索乃特14号椅

索乃特14号椅

        1841年他把自己的弯木家具送到德国的科伯林兹交易会(the Koblenz trade fair ),在那里遇到奥地利亲王克莱蒙兹.莫滕尼克(Prince Klemens Wenzel von Metternich, 1773-1859),亲王非常喜欢桑纳椅子,邀请他去维也纳宫廷做展示。1842年,桑纳带了全套作品去维也纳皇宫展出,深得皇室成员喜欢,当即获得一大批订单。随后,桑纳带着全家移居维也纳,在那里从事家具设计和室内设计。

        1849年,桑纳建立了自己的家具公司——桑纳家具公司(the Gebrüder Thonet)。1850年设计了桑纳一号椅子,这把精致、典雅的弯木椅子被选送参加1851年在伦敦举行的第一届世界博览会,并获得铜牌。这是他的设计第一次获得国际承认,也为桑纳椅子进入国际市场打开了大门。回到维也纳之后,桑纳继续改进自己的椅子,使之更加轻巧、优雅、结实,线条更加流畅,也能够用更快的速度批量生产,1855年在巴黎的世界博览会上,他改进后的新桑纳椅子获得了银奖。这时桑纳椅子已经成了国际市场中热销的产品了。1856 ,桑纳在摩拉维亚的科里查尼(Koryčany, Moravia,在今日捷克东部),改用性能更好的山毛榉木( beech)生产桑纳椅。 最著名的桑纳椅子,是1859年设计、生产的专供咖啡馆用的桑纳14号,德文叫做“Konsumstuhl Nr. 14”。这把优美、流畅、轻巧的椅子,被誉为“椅子中的椅子”,历久不衰,到1930年为止已经生产了3000万把。1867年举办的巴黎世博会上,桑纳14号椅子荣获金奖。所以说在现代设计史的开篇中,最重要的椅子就是桑纳14号椅子( Thonet chair, No. 14)了。

“桑纳14号”( Thonet chair, No. 14)

        1995年,我到美国新现代主义建筑家理查德.迈耶(Richard Meier, 1934-)的事务所去,发现他的办公室也放着桑纳14号,那把椅子很轻巧,却非常结实,最重要的是坐在上面非常舒服,具有手工艺制作的特点,却是批量化生产的,手工艺和工业化生产能够结合得这么好,在现代设计中真不多见。

        迈克.桑纳在1871年过世,那时候他的公司已经在整个欧洲、在美国的纽约和芝加哥都设立了销售点,成为当时最具有现代市场规模的家具公司之一。现在,位于德国赫斯地区的佛兰肯堡(Frankenberg, Hesse)的桑纳老工厂成了桑纳家具博物馆,在那里可以看到桑纳家具,特别是桑纳椅子的发展过程。维也纳的应用艺术博物馆(the Museum of Applied Arts, MAK Vienna)有完整的桑纳设计作品展示,可能是全世界最大的一批桑纳家具收藏,其中最令人瞩目的还是那把大名鼎鼎的桑纳14号。

索耐特14号椅

        有点奇怪的是,在我认识的中国国内的设计师中,极少见用这把“桑纳14号”,不知道是感觉“旧”了,还是缺乏对于这本出于新旧之交时期产生的特殊椅子的情感和认识呢?

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